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    El tigre báltico de los cuatro unicornios

    De república soviética a líder europeo en digitalización, Estonia ha protagonizado un salto económico espectacular.

    Ashton Kutcher y una mesa de ping-pong dan la bienvenida a Lyft99, el centro para start-ups de Tallin. La estrella de Holywood “es el inversor más famoso de Veriff, una de las tecnológicas que ya ha abandonado el centro y vuela sola”. Kärt Rääbis, la community manager de Lyft99, explica así la destacada presencia del actor norteamericano, con esa imagen a tamaño real junto al cuadro de honor de las empresas que empezaron aquí y han triunfado: PipedriveComoduleTransferwiseBolt, la propia Veriff… Todo un símbolo de la vocación global de Estonia, un pequeñísimo país del Báltico con sólo 1,3 millones de habitantes que se ha convertido en referente mundial del sector tecnológico.

    Como buen informático, José Ernesto Suárez no tenía ni idea de quién era Ashton Kutcher, pero el éxito digital de Estonia les ha unido. Suárez abandonó hace un año un buen trabajo y su mediterránea València para establecerse en Tallin y cumplir su sueño de montar una empresa. “Estuvimos a punto de quedarnos en Barcelona, pero nos frenó el precio de la vivienda, aquí en cambio encuentras pisos por 500 euros al mes”, explica. Al frente de Wedoops, una compañía de infraestructuras en la nube, Suárez valora las facilidades que ofrece Estonia a los emprendedores: “En 18 horas tuvimos la empresa constituida, todo por internet. En España aún no has empezado y ya te están exigiendo, pero aquí no se pagan impuestos hasta que la facturación alcanza los 40.000 euros”. “Ese empujón al principio ayuda mucho”, admite.

    De república soviética a líder en digitalización en Europa, la transformación de Estonia ha sido radical. “Es un milagro”, resume el empresario finlandés Juha Rantanen. “Que una economía en su día tan dependiente de los subsidios de la URSS haya conseguido reinventarse y dar ese salto es todo un hito”, destaca.

    Miembro de la Unión Europea y de la OTAN desde el 2004, Estonia es considerado un tigre báltico, como Lituania Letonia, por su rápido crecimiento desde la independencia de la URSS, en 1991. Con un PIB per cápita de 20.840 euros en el pasado ejercicio, uno de los más elevados del Este europeo, mantiene un presupuesto equilibrado y una deuda pública ínfima, equivalente al 8,4% del PIB. Desde el 2011, forma parte de la eurozona.

    Sólo bodas, divorcios o la compra de un piso requieren presencia física: el resto de trámites son online

    La colaboración público-privada y la apuesta decidida de la administración han sido claves en esa transformación hacia una de las sociedades electrónicas más avanzadas del mundo, como ha comprobado un grupo de empresarios de la Fundació d’Empresaris de Catalunya (FemCAT) que han visitado Estonia para conocer de primera mano el modelo económico de Estonia. Una transformación que ha permitido crear el entorno necesario para que nacieran nada menos que cuatro unicornios (start-ups tecnológicas valoradas en más de 1.000 millones de dólares): Skype, todo un gigante ahora en manos de MicrosoftPlaytech (dedicada al juego), Bolt (antes Taxify, compañía de servicios de movilidad urbana) y Transferwise (transferencias de cambio de divisas, ahora con sede en Londres).

    Todo empezó en 1991, el año de la independencia de Estonia de la Unión Soviética. “Heredamos un caos absoluto”, admite Linnar Viik, fundador de la e-Governance Academy y uno de los artífices de esa apuesta por lo digital. “Hubo que empezar de cero, y en un país pequeño como el nuestro y sin recursos naturales, y por supuesto sin dinero para grandes inversiones, decidimos que lo único que nos podíamos permitir era comprar ordenadores y conectarnos a internet”, recuerda. El país partía de una situación realmente precaria, ya que menos de la mitad de la población tenía teléfono fijo y la red era de muy baja calidad, así que también se optó por impulsar el uso del móvil.

    Esa gran apuesta estonia por la tecnología cristalizó en el 2001, cuando se tomó la decisión de digitalizar toda la administración. Un año antes, el gobierno declaró el acceso a internet un derecho universal, desde el 2002 las principales zonas urbanas tienen wifi gratuito y en 2005 se celebraron las primeras elecciones con voto electrónico. Hoy en día el 98% de los ciudadanos tramitan sus impuestos por internet y realizan online más del 99% de las transacciones bancarias.

    Ser el primer país digital del mundo tiene muchas ventajas, especialmente visto desde la España del “vuelva usted mañana” y de las colas de ventanilla en ventanilla. Todos los trámites administrativos se realizan aquí online, en un sistema basado en la transparencia y en la confianza entre Estado y ciudadanos. “Sólo se requiere la presencia física para tres trámites con la Administración: casarse, divorciarse o firmar una operación inmobiliaria”, explica Tobias Koch, director de captación de negocio del e-Estonia Briefing Centre. Los ciudadanos utilizan su identidad digital, una especie de DNI, para realizar el resto de trámites, aunque el Estado “no obliga a ello, simplemente pone los medios para que todos puedan utilizarlos”. La idea es que “quien quiera puede seguir haciendo sus trámites en papel, pero igualmente serán digitalizados después”, explica Koch.

    Las distintas áreas de la Administración están interconectadas a través del sistema X-Road, en marcha desde 2001, que garantiza el once only (sólo una vez), según el cual el Estado sólo puede reclamar una vez los datos personales de un ciudadano. Se acabó el ir de un lado a otro en busca de certificados de un departamento que reclama otra área de la misma Administración. De esta manera, por ejemplo, el nacimiento de un bebé se registra automáticamente, se activa de la misma manera el sistema de ayudas a los padres y se asigna ya al niño una guardería. Igualmente, los pacientes pueden dirigirse directamente a una farmacia con su identidad digital para adquirir los medicamentos prescritos sin necesidad de llevar una receta en papel, y los médicos pueden disponer online del historial de un paciente que acaba de ingresar en el hospital. La justicia está también digitalizada, los padres pueden consultar las notas de sus hijos y hablar online con los profesores y en el Consejo de Ministros no hay ni un papel. Sus decisiones se publican online minutos después de finalizada la reunión. Según sus cálculos, la digitalización del Estado supone un ahorro del 2% del PIB.
    Como destaca Elena Massot, presidenta de FemCAT, la gran ventaja del sistema implementado en Estonia es que “sitúa al ciudadano y a las empresas en el centro de todas las decisiones de la Administración”.

    Marten Kaevats, asesor de asuntos digitales del primer ministro, niega de plano que el esquema de e-Estonia atente contra la privacidad de los ciudadanos. “No somos un Gran Hermano, aquí no hay un servidor central que controle toda la información, pero el sistema permite que la información se comparta”, subraya. En cualquier caso, cada vez que algún organismo estatal accede a los datos de un ciudadano deja un rastro, de manera que éste puede saber siempre quién y para qué ha consultado su información. Un acceso no justificado es considerado delito.

    Sobre el otro gran temor, la seguridad en un Estado totalmente digitalizado, Estonia pasó su gran prueba en el 2007, cuando sufrió un ciberataque presuntamente ruso (aunque el Kremlin lo negó) después de retirar del centro de Tallin un monumento a los soldados soviéticos caídos durante la Segunda Guerra Mundial. Fue una crisis de gravedad, pero finalmente superada, y desde entonces Estonia es también un referente en materia de ciberseguridad: desde el 2008 Tallin alberga el Centro de Excelencia de Cooperación en Ciberdefensa de la OTAN.

    Más de 62.000 residentes digitales

    Estonia ofrece desde el 2014 a emprendedores de todo el mundo la posibilidad de establecer su negocio en el país como puerta de entrada a la Unión Europea, y utilizar su avanzada infraestructura digital para gestionarlo desde el extranjero. Hasta el momento, más de 62.000 personas se han dado de alta como residentes digitales, la mayoría en la vecina Finlandia, Rusia, Ucrania, Alemania y Estados Unidos, aunque también se han inscrito cerca de 1.600 en España. El sistema permite obtener una identidad digital, pero no da la ciudadanía ni exime de la necesidad de visado. El objetivo es atraer talento y que los nuevos residentes contribuyan al crecimiento. El país ofrece un sistema impositivo competitivo, con un impuesto único sobre la renta del 20%, un IVA del 20% y unas cotizaciones sociales del 33%. El impuesto de sociedades se sitúa entre el 14% y el 20%, pero no se paga si no se distribuyen beneficios.

     

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